Inicio Internacionales Fallece a los 91 años el último líder soviético, Mikhail Gorbachev

Fallece a los 91 años el último líder soviético, Mikhail Gorbachev

4
Fallece a los 91 años, el último líder soviético Mikhail Gorbachev
Fallece a los 91 años, el último líder soviético Mikhail Gorbachev

MOSCÚ (AP) — Mikhail Gorbachev, quien se propuso revitalizar la Unión Soviética pero terminó desencadenando fuerzas que llevaron al colapso del comunismo, la desintegración del estado y el fin de la Guerra Fría, murió el martes. El último líder soviético tenía 91 años.

El Hospital Clínico Central dijo en un comunicado que Gorbachov murió después de una larga enfermedad. No se dieron otros detalles.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo en un comunicado difundido por las agencias de noticias rusas que el presidente ruso, Vladimir Putin, expresó sus profundas condolencias por la muerte de Gorbachov y enviaría un telegrama oficial a la familia de Gorbachov por la mañana.

Aunque estuvo en el poder menos de siete años, Gorbachov desató una serie de cambios impresionantes. Pero rápidamente lo superaron y resultaron en el colapso del estado autoritario soviético, la liberación de las naciones de Europa del Este de la dominación rusa y el fin de décadas de confrontación nuclear Este-Oeste.

Su declive fue humillante. Su poder fue minado irremediablemente por un intento de golpe en su contra en agosto de 1991, pasó sus últimos meses en el cargo viendo república tras república declarar la independencia hasta que renunció el 25 de diciembre de 1991. La Unión Soviética cayó en el olvido un día después.

Un cuarto de siglo después del colapso, Gorbachov dijo a The Associated Press que no había considerado el uso generalizado de la fuerza para tratar de mantener unida a la URSS porque temía el caos en el país nuclear.

“El país estaba cargado hasta los topes de armas. Y hubiera empujado inmediatamente al país a una guerra civil”, dijo.

Muchos de los cambios, incluida la ruptura soviética, no se parecían en nada a la transformación que había imaginado Gorbachov cuando se convirtió en líder soviético en marzo de 1985.

Al final de su gobierno, no pudo detener el torbellino que había sembrado. Sin embargo, Gorbachov puede haber tenido un mayor impacto en la segunda mitad del siglo XX que cualquier otra figura política.

“Me veo a mí mismo como un hombre que inició las reformas que eran necesarias para el país, para Europa y el mundo”, dijo Gorbachov a The AP en una entrevista de 1992 poco después de dejar el cargo.

“A menudo me preguntan, ¿habría comenzado todo de nuevo si tuviera que repetirlo? Sí, de hecho. Y con más persistencia y determinación”, dijo.

Gorbachov ganó el Premio Nobel de la Paz en 1990 por su papel en el fin de la Guerra Fría y pasó sus últimos años recogiendo elogios y premios de todos los rincones del mundo. Sin embargo, era muy despreciado en casa.

Los rusos lo culparon por la implosión de la Unión Soviética en 1991, una superpotencia que alguna vez fue temible y cuyo territorio se dividió en 15 naciones separadas. Sus antiguos aliados lo abandonaron y lo convirtieron en el chivo expiatorio de los problemas del país.

Su candidatura a la presidencia en 1996 fue una broma nacional y obtuvo menos del 1% de los votos.

En 1997, recurrió a hacer un anuncio de televisión de Pizza Hut para ganar dinero para su fundación benéfica.

“En el anuncio, debería tomar una pizza, dividirla en 15 rebanadas como dividió nuestro país y luego mostrar cómo volver a armarla”, bromeó Anatoly Lukyanov, quien alguna vez fue partidario de Gorbachov.

Gorbachov nunca se propuso desmantelar el sistema soviético. Lo que quería hacer era mejorarlo.

Poco después de tomar el poder, Gorbachov inició una campaña para poner fin al estancamiento económico y político de su país, utilizando la «glasnost» o apertura, para ayudar a lograr su objetivo de «perestroika» o reestructuración.

En sus memorias, dijo que durante mucho tiempo se sintió frustrado porque en un país con inmensos recursos naturales, decenas de millones vivían en la pobreza.

“Nuestra sociedad estaba asfixiada por un sistema de mando burocrático”, escribió Gorbachov. “Condenado a servir a la ideología y a soportar la pesada carga de la carrera armamentista, fue forzado al máximo”.

Una vez que comenzó, un movimiento llevó a otro: liberó a los presos políticos, permitió el debate abierto y las elecciones de múltiples candidatos, dio a sus compatriotas la libertad de viajar, puso fin a la opresión religiosa, redujo los arsenales nucleares, estableció vínculos más estrechos con Occidente y no se resistió a la caída de los regímenes comunistas en los estados satélites de Europa del Este.

Pero las fuerzas que desató rápidamente escaparon de su control.

Las tensiones étnicas reprimidas durante mucho tiempo estallaron, provocando guerras y disturbios en lugares conflictivos como la región del sur del Cáucaso. Las huelgas y los disturbios laborales siguieron a los aumentos de precios y la escasez de bienes de consumo.

En uno de los puntos más bajos de su mandato, Gorbachov sancionó la represión de las inquietas repúblicas bálticas a principios de 1991.

La violencia puso en su contra a muchos intelectuales y reformadores. Las elecciones competitivas también produjeron una nueva cosecha de políticos populistas que desafiaron las políticas y la autoridad de Gorbachov.

El principal de ellos fue su antiguo protegido y eventual némesis, Boris Yeltsin, quien se convirtió en el primer presidente de Rusia.

“El proceso de renovación de este país y de generar cambios fundamentales en la comunidad internacional resultó ser mucho más complejo de lo previsto originalmente”, dijo Gorbachov a la nación cuando renunció.

“Sin embargo, reconozcamos lo que se ha logrado hasta ahora. La sociedad ha adquirido libertad; se ha liberado política y espiritualmente. Y este es el logro más importante, que no hemos asimilado del todo en parte porque aún no hemos aprendido a usar nuestra libertad”.

Había poco en la infancia de Gorbachov que insinuara el papel fundamental que desempeñaría en el escenario mundial. En muchos niveles, tuvo una educación soviética típica en un pueblo ruso típico. Pero fue una infancia bendecida con inusuales golpes de buena fortuna.

Mikhail Sergeyevich Gorbachev nació el 2 de marzo de 1931 en el pueblo de Privolnoye en el sur de Rusia. Sus dos abuelos eran campesinos, presidentes de granjas colectivas y miembros del Partido Comunista, al igual que su padre.

A pesar de las credenciales estelares del partido, la familia de Gorbachov no salió ilesa del terror desatado por el dictador soviético Josef Stalin: ambos abuelos fueron arrestados y encarcelados por presuntas actividades antisoviéticas.

Pero, algo raro en ese período, ambos finalmente fueron liberados. En 1941, cuando Gorbachov tenía 10 años, su padre se fue a la guerra, junto con la mayoría de los demás hombres de Privolnoye.

Mientras tanto, los nazis avanzaban por las estepas occidentales en su guerra relámpago contra la Unión Soviética; ocuparon Privolnoye durante cinco meses.

Cuando terminó la guerra, el joven Gorbachov fue uno de los pocos niños del pueblo cuyo padre regresó. A los 15 años, Gorbachov ayudaba a su padre a conducir una cosechadora después de la escuela y durante los veranos abrasadores y polvorientos de la región.

Su actuación le valió la orden de la Bandera Roja del Trabajo, una distinción inusual para un joven de 17 años. Ese premio y los antecedentes partidistas de sus padres lo ayudaron a obtener la admisión en 1950 a la principal universidad del país, la estatal de Moscú.

Allí conoció a su esposa, Raisa Maximovna Titorenko, y se unió al Partido Comunista. El premio y las credenciales de su familia también lo ayudaron a superar la desgracia de los arrestos de sus abuelos, que fueron pasados ​​por alto a la luz de su conducta comunista ejemplar.

En sus memorias, Gorbachov se describió a sí mismo como una especie de inconformista a medida que avanzaba en las filas del partido, a veces estallando en críticas al sistema soviético y sus líderes.

Su carrera temprana coincidió con el «deshielo» iniciado por Nikita Khrushchev. Como un joven oficial de propaganda comunista, se le encargó explicar el 20º Congreso del Partido que reveló la represión de millones por parte del dictador soviético Josef Stalin a los activistas locales del partido. Dijo que primero se encontró con un “silencio mortal”, luego con incredulidad.

“Dijeron: ‘No lo creemos. no puede ser Quieres echarle la culpa de todo a Stalin ahora que está muerto’”, dijo a The Associated Press en una entrevista de 2006.

Era un verdadero creyente en el socialismo, aunque poco ortodoxo. Fue elegido miembro del poderoso Comité Central del partido en 1971, se hizo cargo de la política agrícola soviética en 1978 y se convirtió en miembro de pleno derecho del Politburó en 1980.

En el camino pudo viajar a Occidente, a Bélgica, Alemania, Francia, Italia y Canadá. Esos viajes tuvieron un efecto profundo en su pensamiento, sacudiendo su creencia en la superioridad del socialismo al estilo soviético.

“La pregunta me perseguía: ¿Por qué el nivel de vida en nuestro país era más bajo que en otros países desarrollados?” recordó en sus memorias. “Parecía que nuestros líderes mayores no estaban especialmente preocupados por nuestros estándares de vida innegablemente más bajos, nuestra forma de vida insatisfactoria y nuestro retraso en el campo de las tecnologías avanzadas”.

Pero Gorbachov tuvo que esperar su turno. El líder soviético Leonid Brezhnev murió en 1982 y fue sucedido por otros dos líderes geriátricos: Yuri Andropov, mentor de Gorbachov, y Konstantin Chernenko.

No fue hasta marzo de 1985, cuando murió Chernenko, que el partido finalmente eligió a un hombre más joven para dirigir el país: Gorbachov. Tenía 54 años.

Su mandato estuvo lleno de períodos difíciles, incluida una campaña contra el alcohol mal concebida, la retirada militar soviética de Afganistán y el desastre nuclear de Chernobyl.

Pero a partir de noviembre de 1985, Gorbachov inició una serie de cumbres con líderes mundiales que llamaron la atención, especialmente con los presidentes estadounidenses Ronald Reagan y George Bush, que condujeron a profundas reducciones sin precedentes en los arsenales nucleares estadounidenses y soviéticos.

Después de años de ver un desfile de líderes aburridos en el Kremlin, los líderes occidentales prácticamente se desmayaron por el encantador y vigoroso Gorbachov y su elegante e inteligente esposa.

Pero las percepciones eran muy diferentes en casa. Era la primera vez desde la muerte del fundador soviético Vladimir Lenin que la esposa de un líder soviético desempeñaba un papel tan público, y muchos rusos encontraron a Raisa Gorbachev llamativa y arrogante.

Aunque el resto del mundo se benefició de los cambios forjados por Gorbachov, la desvencijada economía soviética colapsó en el proceso, trayendo consigo tremendas dificultades económicas para los 290 millones de habitantes del país.

En los últimos días de la Unión Soviética, el declive económico se aceleró hasta convertirse en un resbalón pronunciado. La hiperinflación robó a la mayoría de las personas mayores los ahorros de su vida. Las fábricas cierran. Líneas de pan formadas.

Y creció el odio popular hacia Gorbachov y su esposa, Raisa. Pero la pareja ganó simpatía en el verano de 1999 cuando se supo que Raisa Gorbachov se estaba muriendo de leucemia.

Durante sus últimos días, Gorbachov hablaba todos los días con los reporteros de televisión, y el político de antaño, que sonaba altivo, de repente se vio como un hombre de familia emocional que se rendía a un profundo dolor.

Gorbachev trabajó en la Fundación Gorbachev, que creó para abordar las prioridades globales en el período posterior a la Guerra Fría, y con la fundación Green Cross, que se formó en 1993 para ayudar a cultivar “una relación más armoniosa entre los humanos y el medio ambiente”.

Gorbachov tomó el mando del pequeño Partido Socialdemócrata Unido en 2000 con la esperanza de que pudiera llenar el vacío dejado por el Partido Comunista, que, según dijo, no logró reformarse en un partido de izquierda moderno después de la desintegración de la Unión Soviética. Renunció a la presidencia en 2004.

Continuó comentando sobre la política rusa como un estadista de alto nivel, incluso si muchos de sus compatriotas ya no estaban interesados ​​en lo que tenía que decir.

“La crisis en nuestro país continuará durante algún tiempo, posiblemente conduciendo a una agitación aún mayor”, escribió Gorbachov en una memoria en 1996. “Pero Rusia ha elegido irrevocablemente el camino de la libertad, y nadie puede hacer que regrese al totalitarismo. ”

Gorbachov osciló entre críticas y leves elogios para Putin, quien ha sido atacado por dar marcha atrás en los logros democráticos de las eras de Gorbachov y Yeltsin.

Si bien dijo que Putin hizo mucho para restaurar la estabilidad y el prestigio de Rusia después de la tumultuosa década que siguió al colapso soviético, Gorbachov protestó por las crecientes limitaciones a la libertad de prensa y en 2006 compró uno de los últimos periódicos de investigación de Rusia, Novaya Gazeta.

Gorbachov también se pronunció en contra de la invasión de Ucrania por parte de Putin. Un día después del ataque del 24 de febrero, emitió un comunicado en el que pedía “un pronto cese de las hostilidades y el inicio inmediato de las negociaciones de paz”.

“No hay nada más precioso en el mundo que las vidas humanas. La negociación y el diálogo sobre la base del respeto mutuo y el reconocimiento de intereses es el único camino posible para resolver las contradicciones y los problemas más agudos”, dijo.

Gorbachov se aventuró en otras áreas nuevas cuando tenía 70 años, ganando premios y elogios en todo el mundo. Ganó un Grammy en 2004 junto con el expresidente estadounidense Bill Clinton y la actriz italiana Sophia Loren por su grabación de Pedro y el lobo de Prokofiev, y las Naciones Unidas lo nombraron Campeón de la Tierra en 2006 por su defensa del medio ambiente.

A Gorbachov le sobreviven una hija, Irina, y dos nietas.

La agencia oficial de noticias Tass informó que Gorbachov será enterrado en el cementerio Novodevichy de Moscú junto a su esposa.