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Ex intérprete de Ohtani se declarará culpable de fraude bancario y fiscal

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Ex intérprete de Ohtani se declarará culpable de delito grave de fraude bancario y fiscal
Ex intérprete de Ohtani se declarará culpable de delito grave de fraude bancario y fiscal

ESPN. – Ippei Mizuhara acordó el miércoles declararse culpable de cargos federales de delito grave de fraude bancario y de presentar una declaración de impuestos falsa después de que las autoridades descubrieron que robó casi $17 millones a la superestrella de Los Angeles Dodgers, Shohei Ohtani, para pagar deudas de juego en una casa de apuestas ilegal.

Se espera que Mizuhara, de 39 años, que había sido el intérprete de Ohtani durante mucho tiempo, se declare culpable en las próximas semanas. Su lectura de cargos está programada para el martes en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Central de California.

Una fecha para la sentencia no se ha establecido. La sentencia máxima total que Mizuhara podría recibir por ambos delitos sería 33 años de prisión y multas de 1.25 millones de dólares, pero a cambio de su declaración, descrita en el acuerdo publicado el miércoles, los fiscales recomendarían una sentencia reducida.

El acuerdo de culpabilidad dice que Mizuhara deberá pagar una restitución total, o 16.975.010 dólares, a Ohtani.

Un portavoz de Ohtani declinó hacer comentarios, al igual que los Dodgers.

Las autoridades federales presentaron la denuncia contra Mizuhara el 11 de abril, sólo tres semanas después de una investigación de ESPN que detallaba transferencias bancarias de 500.000 dólares desde la cuenta bancaria de Ohtani a la operación de apuestas. Mizuhara inicialmente le dijo a ESPN que Ohtani había enviado el dinero para ayudarlo a pagar sus deudas, pero luego cambió su historia para decir que Ohtani no tenía conocimiento de sus apuestas ni de las transferencias bancarias. Los abogados de Ohtani alegaron que el toletero había sido víctima de un «robo masivo».

«El alcance del engaño y el robo de este acusado es enorme», dijo el fiscal federal Martín Estrada en un comunicado de prensa. «Aprovechó su posición de confianza para aprovecharse del señor Ohtani y alimentar un peligroso hábito de juego».

También en la declaración, el agente especial de investigación criminal a cargo del IRS, Tyler Hatcher, dijo: «El señor Mizuhara aprovechó su relación con el señor Ohtani para financiar su propia irresponsabilidad».

Los documentos presentados el miércoles detallan aún más una relación de confianza en la que Ohtani, que no hablaba inglés, dependía de su intérprete japonés para ayudarlo con todo, desde responder preguntas en conferencias de prensa, realizar transacciones con asesores financieros y agentes deportivos y abrir cuentas bancarias.

Mizuhara comenzó a realizar apuestas en una casa de apuestas ilegal en septiembre de 2021 y, a medida que sus pérdidas aumentaban rápidamente, comenzó a explotar su acceso a las cuentas financieras de Ohtani para pagar sus deudas.

Mizuhara tomó muchas medidas para engañar a Ohtani, incluido cambiar la información de contacto en las cuentas bancarias del jugador de béisbol para que la comunicación llegara a Mizuhara. Incluso se hizo pasar por Ohtani por teléfono con llamadas al banco, lo que hizo al menos 24 veces, según el acuerdo de culpabilidad.

En uno de esos intentos, el 2 de febrero de 2022, Mizuhara llamó a un representante de un banco, conocido como Banco A, para pedirle ayuda para obtener una transferencia bancaria para lo que Mizuhara dijo que era un «préstamo para automóvil» y verificó la transacción con un Código de seis dígitos enviado a través de un mensaje de texto, que fue al teléfono de Mizuhara ya que él ya había cambiado la información de la cuenta.

En septiembre de 2023, Mizuhara le dijo a Ohtani que necesitaba 60.000 dólares para un trabajo dental, que Ohtani se las arregló para entregárselo mediante un cheque emitido de una cuenta comercial. Sin embargo, Mizuhara se embolsó ese dinero y en su lugar utilizó la tarjeta de débito de Ohtani para pagar la factura dental de 60.000 dólares.

El acuerdo también establece que Mizuhara presentó una declaración de impuestos falsa para el año fiscal 2022, señalando múltiples inexactitudes, como no declarar 4.1 millones de dólares, según el acuerdo de culpabilidad. Por eso, debe 1.15 millones de dólares adicionales en impuestos.