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Jerry West, leyenda de los Lakers y la NBA, fallece a los 86 años

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Jerry West, quien fue seleccionado al Salón de la Fama del Baloncesto tres veces en una histórica carrera como jugador de Los Angeles Lakers y ejecutivo y cuya silueta se considera la base del logo de la NBA, murió este miércoles por la mañana a la edad de 86 años, anunciaron los LA Clippers.

Jerry West, quien fue seleccionado al Salón de la Fama del Baloncesto tres veces en una histórica carrera como jugador de Los Angeles Lakers y ejecutivo y cuya silueta se considera la base del logo de la NBA, murió este miércoles por la mañana a la edad de 86 años, anunciaron los LA Clippers.

West fue el tercer jugador en la historia de la NBA en alcanzar los 25,000 puntos, fue All-Star todos los años de su carrera y llevó a Los Angeles Lakers a las Finales de la NBA nueve veces, ganando un título en 1971-72. También fue 12 veces seleccionado All-NBA, MVP de las Finales de la NBA como parte de un equipo perdedor en 1969 y parte del equipo del 75 aniversario de la NBA.

Era «la personificación de la excelencia del baloncesto y un amigo de todos los que lo conocieron», dijeron los Clippers al anunciar su muerte. La esposa de West, Karen, estaba a su lado cuando murió, dijo el equipo.

Después de su carrera como jugador, West encontró éxito como ejecutivo de la NBA, construyendo los Showtime Lakers de la década de 1980 que ganaron cinco títulos en esa década y supervisando la formación del tándem Shaquille O’Neal-Kobe Bryant. West se quedó sólo para el primer título en 2000, cuando los Lakers ganaron el primero de tres títulos seguidos.

Se convirtió en asesor de los Clippers a partir de 2017, ayudando a diseñar la desintegración del núcleo «Lob City» del equipo que abrió el camino hacia la firma de Kawhi Leonard y Paul George. Los Clippers llegaron a la final de la Conferencia Oeste por primera vez en 2021.

West también trabajó en las oficinas centrales de los Memphis Grizzlies y Golden State Warriors.

West fue dos veces All-American en West Virginia, donde promedió 24.8 puntos por partido y ayudó a los Mountaineers a ganar el campeonato de la NCAA de 1959. También formó equipo con Oscar Robertson para llevar a Estados Unidos a una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Roma de 1960.

Apodado «Mr. Clutch» por sus hazañas como jugador al final del juego, West ingresó al Salón de la Fama como jugador en 1980 y nuevamente como miembro del Equipo Olímpico de Estados Unidos de 1960 en 2010. Será consagrado por tercera vez. a finales de este año como colaborador.