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Alfabetización digital: ¿Puede la república ‘sobrevivir a un algoritmo’?

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Alfabetización digital: ¿Puede la república 'sobrevivir a un algoritmo'?
Alfabetización digital: ¿Puede la república 'sobrevivir a un algoritmo'?

SEATTLE (AP) — Shawn Lee, un profesor de estudios sociales de secundaria en Seattle, quiere ver lecciones en Internet similares a una especie de educación vial del siglo XXI, algo esencial para la vida moderna.

Lee ha tratado de llevar ese tipo de educación a su salón de clases, con lecciones sobre la necesidad de verificar dos veces las fuentes en línea, diversificar las fuentes de noticias y llevar el pensamiento crítico a la web. También creó una organización para que otros maestros compartan recursos.

“Esta tecnología es tan nueva que nadie nos enseñó cómo usarla”, dijo Lee. “La gente dice, ‘No hay nada que podamos hacer’, y lanzan sus manos al aire. No estoy de acuerdo con eso. Me gustaría pensar que la república puede sobrevivir a un algoritmo”.

Los esfuerzos de Lee son parte de un movimiento creciente de educadores e investigadores de la desinformación que trabajan para contrarrestar una explosión de información errónea en línea sobre todo, desde la política presidencial hasta las pandemias. Hasta ahora, Estados Unidos va a la zaga de muchas otras democracias en librar esta batalla, y las consecuencias de la inacción son claras.

Pero para los docentes que ya enfrentan innumerables demandas en el aula, incorporar la alfabetización en Internet puede ser un desafío, especialmente dado lo politizada que se ha vuelto la desinformación sobre las vacunas, la salud pública, las votaciones, el cambio climático y la guerra de Rusia en Ucrania . El título de una charla para una reunión reciente del grupo de Lee: «Cómo hablar sobre teorías de conspiración sin ser despedido».

“No se trata de enseñar qué pensar, sino cómo pensar”, dijo Julie Smith, experta en alfabetización mediática que enseña en la Universidad Webster en Webster Groves, Missouri. “Se trata de involucrar a tu cerebro. Es preguntar, ‘¿Quién creó esto? ¿Por qué? ¿Por qué lo estoy viendo ahora? ¿Cómo me hace sentir y por qué?’”.

Las nuevas leyes y los cambios de algoritmos a menudo se ofrecen como las formas más prometedoras de combatir la desinformación en línea, incluso cuando las empresas tecnológicas estudian sus propias soluciones.

Sin embargo, enseñar alfabetización en Internet puede ser el método más efectivo. Nueva Jersey, Illinois y Texas se encuentran entre los estados que recientemente implementaron nuevos estándares para enseñar alfabetización en Internet, una categoría amplia que puede incluir lecciones sobre cómo funcionan Internet y las redes sociales, junto con un enfoque en cómo detectar información errónea mediante la verificación cruzada de múltiples fuentes y tener cuidado con las afirmaciones sin contexto o con titulares muy emotivos.

Las lecciones de alfabetización mediática a menudo se incluyen en las clases de historia, gobierno u otros estudios sociales, y generalmente se ofrecen en el nivel de la escuela secundaria, aunque los expertos dicen que nunca es demasiado temprano, o tarde, para ayudar a las personas a convertirse en mejores usuarios de Internet.

Los niños finlandeses comienzan a aprender sobre Internet en preescolar, como parte de un sólido programa contra la desinformación que tiene como objetivo hacer que los residentes del país sean más resistentes a las afirmaciones falsas en línea. Finlandia tiene una larga historia de lucha contra la propaganda y la información errónea difundida por uno de sus vecinos, Rusia, y amplió sus esfuerzos actuales después de que la invasión rusa de Crimea en 2014 desencadenara otra ola de desinformación.

“La alfabetización mediática era una de nuestras prioridades antes de la era de Internet”, dijo Petri Honkonen, ministro de ciencia y cultura de Finlandia, en una entrevista reciente. “El punto es el pensamiento crítico, y esa es una habilidad que todo el mundo necesita cada vez más. Tenemos que proteger a las personas de alguna manera. También debemos proteger la democracia”.

Honkonen habló con The Associated Press a principios de este año durante un viaje a Washington que incluyó reuniones para discutir el trabajo de Finlandia para combatir la desinformación en línea. Un informe reciente sobre los esfuerzos de alfabetización mediática en las democracias occidentales colocó a Finlandia a la cabeza. Canadá ocupó el séptimo lugar, mientras que Estados Unidos ocupó el puesto 18.

En Finlandia, las lecciones no terminan con la escuela primaria. Los anuncios de servicio público ofrecen consejos para evitar reclamos falsos en línea y verificar múltiples fuentes. Los programas adicionales están dirigidos a adultos mayores, que pueden ser especialmente vulnerables a la desinformación en comparación con los usuarios más jóvenes que se encuentran más cómodos en Internet.

En los EE. UU., los intentos de enseñar alfabetización en Internet se han topado con la oposición política de personas que lo equiparan con el control del pensamiento. Lee, el maestro de Seattle, dijo que la preocupación impide que algunos maestros siquiera lo intenten.

Hace varios años, la Universidad de Washington lanzó MisinfoDay, que reunió a estudiantes de secundaria y sus maestros para un evento de un día con oradores, ejercicios y actividades centradas en la alfabetización mediática. Setecientos estudiantes de todo el estado asistieron a uno de los tres MisinfoDays de este año.

Jevin West, el profesor de la Universidad de Washington que creó el evento, dijo que ha escuchado a educadores de otros estados y de lugares tan lejanos como Australia que están interesados ​​en crear algo similar.

“Tal vez eventualmente, algún día, a nivel nacional aquí en los Estados Unidos, tengamos un día dedicado a la idea de la alfabetización mediática”, dijo West. “Hay todo tipo de cosas que podemos hacer en términos de regulaciones, tecnología, en términos de investigación, pero nada será más importante que esta idea de hacernos más resistentes” a la desinformación.

Para los maestros que ya están luchando con otras demandas del aula, agregar la alfabetización mediática puede parecer solo una obligación más. Pero es una habilidad que es tan importante como la ingeniería informática o la codificación de software para la economía del futuro, según Erin McNeill, una madre de Massachusetts que fundó Media Literacy Now, una organización nacional sin fines de lucro que aboga por la alfabetización digital.

“Este es un problema de innovación”, dijo McNeill. “La comunicación básica es parte de nuestra economía de la información, y habrá enormes implicaciones para nuestra economía si no lo hacemos bien”.

La analogía de la educación vial surge mucho cuando se habla con expertos en alfabetización mediática. Los automóviles entraron en producción por primera vez a principios del siglo XX y pronto se hicieron populares. Pero pasaron casi tres décadas antes de que se ofrecieran los primeros cursos de educación vial.

¿Qué cambió? Los gobiernos aprobaron leyes que regulan la seguridad de los vehículos y el comportamiento de los conductores. Las compañías automotrices agregaron características como columnas de dirección plegables, cinturones de seguridad y bolsas de aire. Y a mediados de la década de 1930, los defensores de la seguridad comenzaron a impulsar la educación vial obligatoria.

Esa combinación de gobierno, industria y educadores es vista como un modelo por muchos investigadores de desinformación y alfabetización mediática. Cualquier solución efectiva a los desafíos que plantea la desinformación en línea, dicen, debe incluir necesariamente un componente educativo.

La alfabetización mediática en las escuelas canadienses comenzó hace décadas e inicialmente se centró en la televisión antes de expandirse a lo largo de la era digital. Ahora se acepta como una parte esencial de la preparación de los estudiantes, según Matthew Johnson, director de educación de MediaSmarts, una organización que dirige programas de alfabetización mediática en Canadá.

“Necesitamos límites de velocidad, necesitamos caminos bien diseñados y buenas regulaciones para garantizar que los autos estén seguros. Pero también enseñamos a las personas cómo conducir con seguridad”, dijo. “Hagan lo que hagan los reguladores, hagan lo que hagan las plataformas en línea, el contenido siempre termina frente a una audiencia, y necesitan tener las herramientas para interactuar críticamente con él”.