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Presidente de Sri Lanka huye del país en medio de la crisis económica

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Presidente de Sri Lanka huye del país en medio de la crisis económica
Presidente de Sri Lanka huye del país en medio de la crisis económica

COLOMBO, Sri Lanka (AP) — El presidente de Sri Lanka huyó del país la madrugada del miércoles, días después de que manifestantes irrumpieran en su casa y oficina y en la residencia oficial de su primer ministro en medio de una crisis económica de tres meses que provocó una grave escasez de alimentos y combustible.

El presidente Gotabaya Rajapaksa, su esposa y dos guardaespaldas partieron a bordo de un avión de la Fuerza Aérea de Sri Lanka con destino a la ciudad de Malé, la capital de las Maldivas, según un funcionario de inmigración que habló bajo condición de anonimato debido a lo delicado de la situación.

Rajapaksa había accedido a renunciar bajo presión. El primer ministro Ranil Wickremesinghe dijo que se iría una vez que se estableciera un nuevo gobierno.

Los legisladores acordaron elegir un nuevo presidente la próxima semana, pero el martes tuvieron problemas para decidir la composición de un nuevo gobierno para sacar al país en bancarrota del colapso económico y político.

Las renuncias prometidas no pusieron fin a la crisis, y los manifestantes han prometido ocupar los edificios oficiales hasta que los principales líderes se hayan ido . Durante días, la gente ha acudido en masa al palacio presidencial casi como si fuera una atracción turística , nadando en la piscina, maravillándose con las pinturas y descansando en las camas llenas de almohadas. En un momento, también quemaron la casa privada del primer ministro.

Si bien los legisladores acordaron el lunes por la noche elegir un nuevo presidente de entre sus filas el 20 de julio, aún no han decidido quién asumirá el cargo de primer ministro y completará el gabinete.

El nuevo presidente cumplirá el resto del mandato de Rajapaksa, que finaliza en 2024, y potencialmente podría nombrar a un nuevo primer ministro, que luego tendría que ser aprobado por el Parlamento.

El primer ministro se desempeñará como presidente hasta que se elija un reemplazo, un arreglo que seguramente enfurecerá aún más a los manifestantes que quieren que Wickremesinghe se vaya de inmediato.

La corrupción y la mala gestión han dejado a la nación insular cargada de deudas e incapaz de pagar las importaciones de artículos de primera necesidad. La escasez ha sembrado la desesperación entre los 22 millones de habitantes del país . Los habitantes de Sri Lanka se saltan las comidas y hacen cola durante horas para tratar de comprar el escaso combustible.

Hasta que se profundizó la última crisis, la economía de Sri Lanka se había estado expandiendo y formando una cómoda clase media.

El estancamiento político echó leña a la crisis económica, ya que la ausencia de un gobierno de unidad alternativo amenazó con retrasar el esperado rescate del Fondo Monetario Internacional. 

El gobierno debe presentar un plan sobre sostenibilidad de la deuda al FMI en agosto antes de llegar a un acuerdo.

Mientras tanto, el país depende de la ayuda de la vecina India y de China.Cuando se le preguntó si China estaba en conversaciones con Sri Lanka sobre posibles préstamos, un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de China no dio ninguna indicación de si tales discusiones estaban ocurriendo.

“China continuará ofreciendo asistencia a medida que nuestra capacidad permita el desarrollo social y la recuperación económica de Sri Lanka”, dijo el portavoz, Wang Wenbin.

El martes, los líderes religiosos de Sri Lanka instaron a los manifestantes a abandonar los edificios gubernamentales. Los manifestantes han prometido esperar hasta que tanto Rajapaksa como Wickremesinghe estén fuera de sus cargos.

Después del asalto a los edificios del gobierno, “quedó claro que hay un consenso en el país de que el liderazgo del gobierno debe cambiar”, dijo Jehan Perera, director ejecutivo del Consejo Nacional de Paz de Sri Lanka, un grupo de expertos.

Meses de manifestaciones prácticamente han desmantelado a la dinastía política Rajapaksa, que ha gobernado Sri Lanka durante la mayor parte de las últimas dos décadas.

Los manifestantes acusan al presidente y sus familiares de desviar dinero de las arcas del gobierno durante años ya la administración de Rajapaksa de acelerar el colapso del país al administrar mal la economía. La familia ha negado las acusaciones de corrupción, pero Rajakpaksa reconoció que algunas de sus políticas contribuyeron al colapso.

No se había visto ni oído hablar del presidente desde el sábado, aunque su oficina emitió comunicados que indicaban que continuaba en el desempeño de sus funciones.

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